Le premier microprocesseur est celui d’Intel du nom de 4004, qui rassemble toutes les parties des processeurs sur un unique support. Commercialisé le 15 novembre 1971 sous le nom de MicroComputer System-4 (MCS-4), il permet d’effectuer des opérations sur 4 bits simultanément. Son concepteur est l’ingénieur Ted Hoff.
Révolutionnaire pour l’époque par sa taille, il permettra le développement du micro-ordinateur. Il comportait 2300 transistors, gravés en 10 microns. Sa mémoire adressable tient du ridicule aujourd’hui : 640 octet ! Il pouvait tout de même exécuter 60.000 opérations à la seconde pour 740 kHz. Il était donc plus puissant que les premiers ordinateurs, avec une taille de 6 cm² ! Son prix était de 200$.

Ce produit était au départ une commande d’une entreprise japonaise nommée Busicom, pour une calculatrice. Intel pris l’ingénieuse décision de n’utiliser qu’une seule pièce pour un maximum d’action. Puis, confiant de la capacité de son nouveau produit, il fallu racheter à Busicom le droit de vendre à d’autres clients le 4004 pour 60.000 $.

Pioneer 10 avait été lancé le 3 mars 1972. Et 30 ans après, son signal était encore identifié. Son processeur était bien un intel 4004.

Source: visionfutur.com – CC