En 1971, le premier microprocesseur, l’Intel 4004, fait son apparition. Il permet d’effectuer des opérations sur 4 bits simultanément.
A la même époque Hewlett Packard commercialise la calculatrice HP-35.
Le processeur 8008 d’Intel (permettant de traiter 8 bits simultanément) apparaît en 1972.

En 1973, le processeur 8080 d’Intel garnit les premiers micro-ordinateurs : le Micral et le Altair 8800, avec 256 octets de mémoire. A la fin de l’année 1973, Intel commercialisait déjà des processeurs 10 fois plus rapides que le précédent (le Intel 8080) et comportant 64 ko de mémoire.

En 1976, Steve Wozniak et Steve Jobs créent le Apple I dans un garage. Cet ordinateur possède un clavier, un microprocesseur à 1 MHz, 4 ko de RAM et 1 ko de mémoire vidéo.
La petite histoire dit que les 2 compères ne savaient pas comment nommer l’ordinateur ; Steve Jobs voyant un pommier dans le jardin décida d’appeler l’ordinateur pomme (en anglais apple) s’il ne trouvait pas de nom pour celui-ci dans les 5 minutes suivantes…

En 1981 IBM commercialise le premier « PC » composé d’un processeur 8088 cadencé à 4.77 MHz.

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Photo: Stéfan | (CC BY-SA 2.0)